W oku żaby

Kiedy pewnego jesiennego dnia 1968 roku profesor materiałoznawstwa z MIT Robert Rose wszedł do biura Jerome'a ​​Lettvina w piwnicy Building 20, natychmiast usłyszał problem. Słyszałem ten skrzeczący dźwięk, który brzmiał dokładnie jak namiar, który ma się zawieść, wspomina. I wiedziałem, że coś jest nie tak, więc powiedziałem: „Profesorze Lettvin, może pan mieć pożar!” Kiedy Rose rozglądała się po pokoju, szukając źródła dźwięku, Lettvin wydawał się niewzruszony. Kiedy podniósł pokrywę 50-galonowego kosza na śmieci, hałas stał się ogłuszający. Była tam kolonia krykieta. Milion świerszczy! mówi Róża. „Profesorze Lettvin”, zapytałem, „dlaczego ma pan kolonię krykieta w swoim gabinecie?” A on powiedział: „Aby nakarmić moje żaby”.



Do tego czasu Lettvin, profesor elektryki i bioinżynierii oraz fizjologii komunikacji, zasłynął ze swoich badań nad żabami. Według jego wieloletniego kolegi Joela Mosesa, profesora instytutu elektrotechniki i informatyki, „Co żabie oko mówi mózgowi żaby”, który opublikował dziesięć lat wcześniej, uznano za przełomowy artykuł w kognitywistyce. Stała się jedną z najczęściej cytowanych prac naukowych wszechczasów i położyła podwaliny pod postępy w neuronauce, fizjologii i badaniach poznawczych. Ale w MIT, gdzie Lettvin przybył jako naukowiec w 1951 roku, był znany zarówno ze swojej niezwykłej osobowości, zamiłowania do języka i pragnienia debaty, jak z przełomowych badań. Chociaż zmarł w 2011 roku w wieku 91 lat, a jego ostatni doktorant uzyskał stopień doktora w 1989 roku, niezliczone historie o nim wciąż żyją.

Dziedzictwo Lettvina z MIT jest szczególnie niezwykłe, ponieważ jego kariera prawie nie była. Wykształcony początkowo jako lekarz w rodzinnym Chicago, chciał zostać poetą. W szkole jeden z jego mentorów wziął go na bok i powiedział: Słuchaj, czy naprawdę chcesz iść do szkoły medycznej? Dlaczego nie wyjdziesz i nie zostaniesz pisarzem? Lekarze są bez liku, ale pisarze nie.





Lettvin pisał wiersze przez całą swoją karierę, publikując wiersze i eseje w czasopismach literackich; kiedy został wybrany do Amerykańskiej Akademii Sztuk i Nauk za swoje osiągnięcia naukowe, był jednym z nielicznych, którzy sprostali jej pełnej nazwie. Ale jego matka rzeczowo stwierdziła, że ​​nie ma szkoły medycznej, nie ma wsparcia, więc pozostał przy medycynie, zdobywając tytuł doktora medycyny w 1943 r. na Uniwersytecie Illinois. Po stażu w Boston City Hospital i kilku latach praktykowania psychiatrii w wojsku doszedł do wniosku, że psychiatria nie jest tak fascynująca, jak anatomia i fizjologia stojąca za tym, co skłania nas do myślenia. Kiedy wojna się skończyła, przez kilka następnych lat pracował zaciekle, by odkryć siebie na nowo.

W 1946 roku Lettvin wrócił do Bostonu jako pełnoetatowy neurolog w Veterans Administration, prowadził zajęcia z fizyki i wyższej matematyki na MIT oraz prowadził badania na boku. Po realizacji projektu dotyczącego choroby lokomocyjnej na University of Rochester wrócił do Illinois i prowadził podwójne życie jako psychiatra i kierownik własnego laboratorium fizjologii w nieistniejącym już szpitalu stanowym. W 1951 roku, po pół dekadzie gorączkowej pracy (później mówił o tym, że przez większość tego czasu przesypiał od trzech do czterech godzin na dobę), wylądował na pełnym etacie w nowym Laboratorium Badawczym Elektroniki MIT.

Lettvin (wraz ze współpracownikiem Walterem Pittsem) bawi się z jednym ze swoich obiektów badawczych.



koszt pochodzenia testowego DNA

W MIT Lettvin postanowił opracować nowe podejście do problemów neurofizjologii i coraz wyraźniej definiować te problemy, napisał w CV z 1958 roku. Dwa lata wcześniej zainteresował się wizją i, jak to ujął, postanowił pobawić się z żabami. Wybór nie był zbyt kapryśny: mógł wstrzykiwać żabom tubocurare, aby tymczasowo je sparaliżować, nie wpływając na układy sensoryczne, które chciał badać – i nie zabijając ich. Chociaż tubocurare jest śmiertelna dla ssaków (strzały z nią splecione szybko zamykają ich płuca), nie szkodzi żabom, które oddychają przez ich skórę.

Przed badaniem żaby Lettvina siatkówka była postrzegana jako receptor światła, który jedynie wysyłał sygnały do ​​mózgu w celu interpretacji. Od zawsze zakładano, że oko wyczuwa przede wszystkim światło, którego lokalny rozkład przekazywany jest do mózgu w postaci swoistej kopii przez mozaikę impulsów – pisał. Zamiast zaakceptować to założenie, przymocował elektrody do nerwu wzrokowego żaby, aby móc podsłuchiwać wysyłane przez nią sygnały. Następnie umieścił aluminiową półkulę wokół żabiego oka i przesunął przedmioty przyczepione do małych magnesów wzdłuż wewnętrznej powierzchni kuli, przesuwając duży magnes po jej zewnętrznej stronie. Analizując sygnały wytwarzane przez nerw wzrokowy podczas oglądania obiektów, Lettvin i jego współpracownicy zademonstrowali koncepcję detektorów cech — neuronów, które reagują na określone cechy bodźca wzrokowego, takie jak krawędzie, ruch i zmiany poziomu światła. Zidentyfikowali nawet coś, co nazwali wykrywaczami owadów, czyli komórki w siatkówce żaby, które są predysponowane do reagowania, gdy małe, ciemne obiekty wchodzą w pole widzenia, zatrzymują się, a następnie poruszają się z przerwami. Krótko mówiąc, grupa Lettvina odkryła, że ​​wiele z tego, co uważano za dziejące się w mózgu, faktycznie wydarzyło się w samym oku. Doszedł do wniosku, że oko przemawia do mózgu językiem już wysoce zorganizowanym i zinterpretowanym, zamiast przekazywać mniej lub bardziej dokładną kopię rozkładu światła na receptorach.

Nigdy bez opinii Lettvin był szalenie żywy, mówi jego żona.

Te ważne wyniki zostały początkowo odrzucone. Mieliśmy największe kłopoty. Śmiano się ze sceny, dosłownie, w Amerykańskim Towarzystwie Fizjologicznym w Atlantic City, gdzie próbowaliśmy to zaprezentować, Lettvin powiedział swojemu współpracownikowi Luisowi Amadorowi w 1986 roku. NIH groził nawet wycofaniem stypendium, jeśli nie zacznie się zachowywać: przypomniał. Potem dostał przerwę. IRE [Instytut Inżynierów Radiowych] chciał, żebym napisał artykuł o elektrodach, powiedział Amadorowi. Zawarłem z nimi wymianę – napisałbym artykuł o elektrodach, gdyby opublikowali artykuł o żabim oku. Odpowiedź redaktora? W porządku, ale chcemy mieć dobry papier na elektrodach.



Nawet po opublikowaniu artykułu w 1959 roku odkrycia spotkały się ze znacznym sceptycyzmem. Jeden niezadowolony naukowiec — jego kolega z MIT, Walter Rosenblith — uważał, że jesteśmy… kłamcami, odbył spotkanie na temat percepcji, percepcji wizualnej i nie zaprosił nas — powiedział Lettvin Amadorowi. Inny kolega ominął afront, zabierając uczestników konferencji na niezapowiedzianą wizytę w swoim laboratorium, aby mogli na własne oczy zobaczyć, jak przeprowadzono eksperyment. Widzowie byli przekonani, a Rosenblith wkrótce przeprosił. I to, podsumował Lettvin, był momentem, w którym zaczęli nas traktować poważnie.

Sam jednak przez cały czas nie był poważny. Jako student studiował w klubie ze striptizem w Chicago. Pisał wiersze na papierze toaletowym podczas bitwy o Ardeny. I oświadczył się po trzech randkach, mówiąc: Większość ludzi poznaje się, a potem bierze ślub. A może zrobimy to na odwrót? mówi Maggie, jego żona od 64 lat. Opowiadał skandaliczne historie, mówi Rose, ale prowadził dość skandaliczne życie, więc nigdy nie wiadomo, która z nich jest prawdziwa. Jako utalentowany dyskutant, Lettvin uwielbiał się kłócić, mówi Mojżesz, i wiedział tak wiele o tak wielu rzeczach. Potrafił na bieżąco wyczarowywać dobrze wyartykułowane pozycje, przekazując je z elokwencją – i często barwnym językiem. (Jego ulubionym słowem, jak mówi Maggie, było „bzdura”). Jego koronnym występem była ogólnokrajowa debata na temat LSD z 1967 r. z byłym psychologiem z Harvardu, Timothy Learym, zwolennikiem leków psychodelicznych. Kiedy pierwotny przeciwnik Leary'ego wycofał się i organizatorzy poprosili Lettvina o zastąpienie go w ostatniej chwili, był w trakcie eksperymentu, ale podszedł i zrobił to, jak wspominał jego syn Jonathan w 2011 roku. Po tym, jak Leary wychwalał korzyści płynące z LSD, Lettvin odpowiedział wciągającym 17-minutowym wykładem. Kopnięcie jest tanie. Ekstaza jest tania. A przez całkowite zniesienie intelektu godzisz się na trwały świat drugiej kategorii, powiedział zgromadzonej publiczności w Kresge.

mnóstwo paneli słonecznych z tellurku kadmu słonecznego

Lettvin rutynowo spędzał całe godziny na czytaniu w wannie.

W klasie Lettvin dał równie dobry program. Maggie, która mieszkała w Bexley Hall, kiedy ona i jej mąż służyli jako gospodarze domu pod koniec lat 60. i na początku lat 70., słyszała, jak studenci rozmawiają o zajęciach z historii przedmiotów ścisłych, które przejął, aby pomóc schorowanemu koledze w uzyskaniu emerytury: powiedz Przyjdź i przynieś swój lunch, przyprowadź swoje dziewczyny. Lettvin uczy, mówi. Zajęcia trwały trzy lub cztery godziny. Ale Lettvin chyba najlepiej trzymał się gigantycznego stołu w swoim biurze w budynku 20, gdzie, jak mówi Rose, koledzy uwielbiali gadać, kłócić się i wyzywać. To środowisko, jak mówi Rose, posłużyło za wzór tego, czym powinna być akademia. Dobrze to oddaje strofa otwierająca wiersz Elegy for Building 20 Lettvina: Miejsce pracy jest częścią umysłu / Wspomnienia odciskają się na ścianie / Przypomnij sobie shabby artefakty / Koncepcje kryształów, dobrze zdefiniowane.

Kiedy przyjaciele i koledzy złożyli hołd Lettvinowi w jego 60. urodziny, były student wysłał wymowny telegram: Przyjaciel do studentów, przyjaciel do woźnych, przyjaciel elity i przyjaciel bezdomnych, przyjaciel mężczyzny, a zwłaszcza przyjaciel dziewcząt, jesteś wróg tylko samozadowolenia dogmatów (i oczywiście żab).

ukryć

Rzeczywiste Technologie.

Kategoria

Bez Kategorii

Technologia

Biotechnologia

Polityka Techniczna

Zmiana Klimatu

Ludzie I Technologia

Dolina Krzemowa

Przetwarzanie Danych

Magazyn Mit News

Sztuczna Inteligencja

Przestrzeń

Inteligentne Miasta

Blockchain

Historia Funkcji

Profil Absolwenta

Połączenie Absolwentów

Funkcja Wiadomości Mit

1865

Mój Widok

77 Msza Św

Poznaj Autora

Profile W Hojności

Widziany Na Kampusie

Listy Absolwentów

Aktualności

Wybory 2020

Z Indeksem

Pod Kopułą

Magazyn Informacyjny Mit

Wąż Pożarowy

Nieskończone Historie

Projekt Technologii Pandemicznej

Od Prezydenta

Przykrywka

Galeria Zdjęć

Zalecane